Vanhankaupungin Ravintola à Kokkola, Finlande

Critique exceptionnelle de restaurant, en Finlande.

Vanhankaupungin Ravintola se trouve dans la vieille ville de Kokkola, nommée Neristan, qui est constituée d’une centaine de très belles maisons traditionnelles. Malheureusement, le quartier est encore peu mis en valeur. Ce restaurant présente des plats typiques de la Finlande dans un style Finno-Français. Comprenez, des plats relativement évolués, plutôt fins, dans un style gastronomique. Cependant les portions sont larges et certaines associations parfois un peu moins réussies. Le résultat est quand même plutôt convainquant et, à la date de cette critique, c’est le meilleur restaurant 250km à la ronde. J’ai été de nombreuse fois manger là-bas et sur le dernier menu saisonnier (printemps 2012), il y a eu d’immense progrès dans le sens de l’équilibre. Les plats sont plus élaborés, la présentation est meilleure et les plats sont agréables du début à la fin (il fut un temps où certains étaient un peu gras). Avec ces changements, le restaurant est entré dans le club des meilleurs que j’ai visité en Finlande… sauf qu’il est irrégulier…

Le menu change tous les 4 à 6 mois. Les prix sont corrects au vu des portions et de la rareté des ingrédients à ces latitudes. Compter 12€ pour l’entrée, 20 à 30€ pour le plat principal et 12€ pour le dessert. Le menu est à 40€. La carte des vins est courte mais elle change régulièrement. Les prix sont bons, de 30 à 150€. Dix vins sont proposés au verre. Voilà pour les aspects factuels. Maintenant, quelques détails.

Le restaurant est de taille moyenne, installé dans l’une des vieille bâtisses de Neristan. Cela donne une impression très relaxante de dîner chez une vieille amie. L’ambiance est calme et reposante. Le service est simple mais efficace. Aucun défaut majeur à noter. 3 plats prennent moins de deux heures de service. Le service des vins est correct excepté si vous avez des demandes « spéciales » comme celle de décanter un vin. On peut aussi pinailler sur la qualité de la verrerie, un peu sous-dimentionnée et rustique, mais supérieure à la plupart des établissements français.

A l’heure actuelle, la cuisine est excellente. Nettement supérieure à ne serait-ce que six mois avant. Le style est plus inventif, plus ambitieux. Par exemple, la glace au safran sur le saumon délicatement mariné au sel… De même les équilibres de saveurs ont progressé. La nourriture reste typique de par ses ingredients mais elle évacue une certaine rusticité propre à la Finlande. A l’heure actuelle, trois plats sont particulièrement recommandables : le Jääkellarin lohta, le Confit et le Poronfileetä Wellington.

Comme je le disais, la carte des vins est très bonne. Les vins sont choisis en fonction du menu (donc aucun n’est à côté de la plaque) et sont suggéré en accompagnement de chaque plat. La sélection est fine, souvent composée de vins exclusifs, rares. En ce moment, la plus grande surprise fut de trouver le Jacquesson 1997, un champagne rare, que vous allez pouvoir déguster au tiers du prix français. Vous trouverez aussi Martin Codax, Schloss Goebelsbourg, Albrecht, Glaetzer, Dom Pérignon…

CONCULSION

Mon appréciation : Excellent

  • Atmosphere : formelle –, décontractée, calme, classique
  • Cuisine : Classique, inspiration locale, bonne présentation et généreuse.
  • Vin : très bonne sélection, environ 30 vins, prix : 30-80€,
  • Service : Standard +, amical, service des vins correct (pas de véritable décanteur).

Informations complémentaires :

  • Site Internet site: Ici (très complet)
  • Reservation préférable pour s’assurer de la disponibilité du restaurant.
  • Dernière visite en Mai 2012 (attention, gros changements en 2013-2014, je n’ai par revisité le restaurant depuis)

Jääkellarin lohta, sorte de saumon mariné au sel. Magnifique.

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